ハルタビ ’16(ペルシャ編) ♯10 STAND BY ME

 

 

テヘランにて2夜連続の空港泊。
そんな中、ドラマは深夜(早朝?)の空港で起きた。

 

イスタンブールからテヘランに戻って来たのは午前4時。
次のフライトまではまだ8時間もある。
実はここでひとつのカケが待っていたため、
ずっと不安を抱えたまま旅をしてきた。

 

 

それはビザのこと。
イランのビザはシングルビザを取得していたのだが、
ビザ代が1万円もかかる代物で、
昨日、トルコに出国したため、
ビザの有効期限が切れてしまった。

そして帰国の便はここテヘランから。
「トランジット」扱いにならないと
再度ビザを取得しなければならないのだ。

(不安要素1)
トルコ→テヘランの便と、帰国便とは別の航空会社。
つまり、トルコ→イラン→日本という風に
処理はしてもらえない。

(不安要素2)
バックパックをテヘランの空港のロッカーに預けている。
(ロッカーは入国審査後にあるので、
入国しなければ自力では回収できない)
荷物を預けずにトルコに行けばよかったのだが、
LCCのため往復で荷物の料金を
とられてしまうためロッカーを利用。
しかし、荷物のピックアップが入国審査後なので、
ロッカーに預けてある荷物を
係員の人に取りに行ってもらう必要がある。
果たしてそんなことが可能なのか…?

 

さて午前4時、テヘラン空港に到着し、
トランジットデスクを捜す。

おっ、入国審査前にちゃんとあるじゃん!
よし!と思ったが、スタッフがいない
近くの職員に聞くも首をかしげるばかりで要領を得ない。

とにかく待つか。
近くのベンチに座り、持久戦がはじまった。

 

午前6時。
入国審査前のホールでひとりベンチに座っていると、
空港職員らしき男性が声をかけてきた。
片言の英語で事情を話し、トランジットしたい旨を伝えた。
すると彼は優しい目でこういう。

「日本人はジェントルマンだから好きだ。
なんとかするから安心しな」と。

神に思えた。ホントにイランの人って優しい!

パスポートと、航空券の控え、
そしてロッカーにある荷物の預り証を渡した。
それらを手に、彼は扉の奥へと消えた。

 

 

それから待つこと30分、再び彼が現れた。

「9時になったら僕のフレンドが来る。
それまでここで待つんだ。
もしお腹が空いたならレストランに
行けるように頼んでおいたよ」

爽やかな笑顔と固い握手。
でも、フレンドって誰だ?
9時まで待って誰も来なかったらどうすれば?
搭乗手続きや預けている荷物はどうなるの?
アバウトすぎる、まさに海外あるある。
いっそ1万円を払ってビザを取った方が
気持ちは楽じゃないだろうか。

 

眠るに眠れず、不安なまま3時間が過ぎ、
約束の9時になり、
そして誰も来ないまま10時を過ぎた。
飛行機の時間まであて2時間、
もう気が気じゃない…。

「お願い、誰か助けて…」

まるで「世界の中心で愛を叫ぶ」の一コマだ。
そしてついに「神」が再来した。

フレンドらしき女性スタッフとともに。
「待たせてゴメン」とばかりに、
テキパキとこれからの作業を説明してくれた。

「パスポートを貸して。
いまから搭乗手続きをしてくるよ。
荷物は1つでいいかい?
日本までダイレクトで行くように
手続きをしておくね」

念のため撮っておいたバックパックの写真と、
ロッカーの看板の写真を見せた。

 

待つこと30分、
彼女は搭乗券を手に戻ってきた。
成田で荷物を受取ることを証明する
荷物タグも貼ってある。

すべてが完璧だった☆

実は昨夜、空港の職員や警察に
ビザについて聞いてみた。
誰もがトランジットはできないから、
もう一度ビザを取る必要がある、
と口を揃えていた。

かなり勝算の薄いカケだったが、
見事に逆転ホームランという結末を迎えた。
たぶん、もう一度同じことをやれと言われたら
次は無理だと思う。

 

こうして長い夜が明け、安心して機内で眠った。
飛行機は経由地であるカタールへと向かっている。

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