ハルタビ’17(バルト3国編) #3 炎と森のカーニバル

 

午前1時半、早すぎる今日のはじまり。
朝食はシェレメチェボ国際空港にある
Galaxy Loungeで済ませた。
持っててよかったプライオリティパス。
搭乗前のちょっとしたご褒美タイムだ。

初めて利用するairbalticはラトビアのLCCで
1フライト5000円くらいなのでかなりお得。
「よく遅れる」と聞いていたが、
今日は順調に飛び立ってくれた。

4:50モスクワ→6:35リガ(ラトビア)
7:40リガ→8:45ヘルシンキ(フィンランド)

 

 

日本を発ってから5本のフライトを経て
ようやく目的地に着いた。
84ヶ国目、フィンランド
(この旅3ヶ国目)

 

物価の高い国は正直苦手だが、フィンランドは
マリメッコやアラビアなど好きなブランドが多いので
いつか行ってみたいと思っていた。

ただ、
マリメッコ本社で社員食堂に行く!
そんな楽しみはメーデーが奪い去っていった…。

なぜかというと、
フィンランドのメーデーはヴァップと呼ばれていて、
日本でいう元旦みたいな日。
つまり、店は軒並み休みだし、
ここヘルシンキは街中お祭り状態だった。
(むしろ特別な日に来れてハッピーなんだけど、
マリメッコは本当に楽しみにしていただけに残念すぎる)

 

とにかくよく歩いた1日だった。
雲ひとつない青空をバックに白亜のヘルシンキ大聖堂を眺め、
丘の上にある赤レンガ造りのウスペンスキー寺院を訪れた。
海と緑に囲まれ、石畳がよく似合うヘルシンキ。
ただ歩いているだけで、
映画の主人公にでもなったような気分が楽しめる。

 

たまたま見つけたムーミンカフェ。
フィンランドはコーヒーが有名なんだけど、
あいにくコーヒーが苦手なので紅茶を頼み、
シナモンロールを頬張った。

ちょっと「かもめ食堂」にいる気分。
マグカップもお皿も当然ムーミンで
北欧価格だから懐には痛いけど、
せっかくだからと楽しむことにした。

 

しかし石畳の道は足の裏が痛くなるもの。
まるでずっと青竹踏みをしてるようだ。
疲れたなぁ、と空を見上げるもまだまだ陽が高い。
日没は21:30なので、長い長い1日だ。

 

時刻は17時、
フェリーに乗ってスオメンリンナ島に向かった。
ヘルシンキからは約15分で島に渡れる。
ここはスウェーデンやロシアとの
国防の歴史を物語る島として
世界遺産に登録されている。

あまり評価は高くなかったので
パスしようかとも思っていたが、
訪れてみると、とても静かで、ノスタルジックで、
かつてパタゴニアの小さな村を歩いた記憶とリンクした。

ヘルシンキで一番良かった場所は?
と問われたら間違いなくこの島を挙げたい。

2時間ほどかけて島を周遊し、
日がだいぶ西に傾いたころ、街に戻った。

 

たった1日だったけど、フィンランドを満喫できた。
観光地なのだけど、なんだか
どっしり構えていて余裕を感じる街。
やさしくて、スマートで、
暮らし方が素敵だと思わせてくれた場所だった。

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